La fontana del Mercatale

fontana di Piazza Mercatale

Fontana di Piazza Mercatale. Disegno firmato G.Brengi,
pubblicato in “Ricordi d’architettura”,  Vol-iII serie 2^- ,
1882-83,

Le città storiche hanno bisogno di cura e manutenzione oltre che di rispetto e tutela.
A Prato questo non è sempre avvenuto.

Un luogo che ha bisogno di rinnovate cure è certamente Piazza Mercatale.
Prendiamo per esempio la fontana posta tra via dei Saponai e via Garibaldi.

Per lungo tempo ha ricevuto l’acqua da un antico acquedotto proveniente dal monte della Retaia e oltre all’uso potabile a servizio dei cittadini, ha adempiuto anche alla  funzione di abbeveratoio, utilizzato soprattutto dai cavalli o somari che arrivavano dalle campagne il giorno del mercato che si svolgeva nella piazza.
Questo ancora alla fine dell’Ottocento, come si vede dal disegno sopra.

Ora la fontana è priva d’acqua da diversi anni e questo la impoverisce moltissimo.
Le varie membrature in pietra arenaria sono assai deteriorate a causa della scarsa resistenza di questo materiale agli agenti atmosferici e all’inquinamento.
Lo stemma, oggi illeggibile era quello del Comune come si può vedere ancora in un’incisione del 1882 sotto riportata, anche se probabilmente lo stemma non era già più quello originale.

fontana

Fontana di Piazza Mercatale. Rilievo di G.Brengi,
pubblicato in “Ricordi d’architettura”, Vol-iII serie 2^- ,1882-83

La fontana a causa delle caratteristiche della pietra serena deve aver subito diversi restauri nella sua storia. Per esempio nel 1938 fu restaurata, mediante anche il reintegro di parti deteriorate. (L’avvenire d’Italia, 21-08-1938).
Nel 1966 fu nuovamente restaurata rimuovendo le ringhiere che erano state poste in opera per impedire l’uso come abbeveratoio di cavalli.

Ora, dopo molti decenni, la fontana necessita nuovamente di essere restaurata. Le varie parti hanno bisogno di essere consolidate o addirittura sostituite. I due cannelli devono di nuovo versare acqua.
Piazza Mercatale ha bisogno di cambiare, anche a partire dalle cose piccole.

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